Blog de Ludovic Baillet

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17août

À propos de constellations

Chacun le sait, le ciel « astronomique » comprend 88 constellations. Ces constellations astronomiques sont partagées avec les signes astrologiques.

La majorité des constellations sont des animaux (lion, scorpion, aigle, cygne, dauphin, bélier, taureau, mouche, etc.), des objets ou des figures (triangle, balance, flèche, coupe, sextant, boussole, burin, etc.), des animaux fantastiques (Pégase, licorne, centaure, dragon, phénix), des figures mythologiques (Persée le héros, Hercule, Orion le chasseur, Andromède, Cassiopée la reine, Céphée le roi, etc.).

Puis les inclassables :

  • La Vierge :constellation très ancienne, elle représente une des grandes déesses de l’Antiquité
  • La chevelure de Bérénice : en hommage à la reine Bérénice II d'Égypte qui sacrifia ses cheveux
  • L'Éridan : représente un fleuve de la mythologie grecque

Il reste néanmoins plusieurs constellations plutôt mystérieuses :

  • Le cancer : très connu du grand public puisqu'il s'agit d'un des 12 signes du zodiaque dans l'astrologie. Néanmoins peu savent qu'il s'agit d'un crabe
  • Le capricorne : il s'agit là encore d'un des 12 signes du zodiaque dans l'astrologie. Là encore, peu savent qu'il s'agit d'une chèvre-poisson (il s'agirait de Pan lorsqu'il fuyait le monstre Typhon qui s'était transformé en chèvre et en voulant plonger dans l'eau, il rata sa transformation et seule l'arrière train devint poisson)
  • Le sagittaire : il s'agit d'un centaure (corps de cheval et buste humain) armé d'un archer
  • Ophiuchus : aussi appelé le serpentaire. Représente un homme portant un serpent autour de lui. Il s'agit d'une des treize constellations du zodiaque en astronomie
  • L'écu de Sobieski : constellation créée en 1690 en hommage au roi Jean III Sobieski de Pologne qui conduisit la défense de Pologne et de Vienne contre les armées de l'Empire ottoman et gagna la mémorable bataille de Vienne en 1683.

Le plus simple pour mieux découvrir ces constellations, est d'utiliser le logiciel open-source Stellarium dont voici un échantillon de captures d'écran :

14juil.

Les heures d'ensoleillement maximal à éviter

Chacun le sait, le Soleil est bon pour la santé, mais à faible dose. En période estivale, il faut même fuir le Soleil quand il est trop haut dans le ciel afin de préserver sa santé. L'aspect qui nous intéresse dans ce billet est de savoir justement à quel moment le Soleil se trouve trop haut dans le ciel.

Prenons le cas de Concarneau en Bretagne. Pour le 1er août 2009, avec une longitude de 3°55' ouest et une latitude de 47°57'30", Ephemeridium indique que le Soleil passe au méridien à 12:22:00 UTC (à une hauteur de 60°1'39").

Prenons le cas de Menton dans les Alpes-Maritimes. Pour le 1er août 2009, avec une longitude de 7°30'10" est et une latitude de 43°46'30", Ephemeridium indique que le Soleil passe au méridien à 11:36:20 UTC (à une hauteur de 64°08'08").

Prenons le cas de Hendaye dans les Pyrénées-Atlantiques. Pour le 1er août 2009, avec une longitude de 1°46'24" ouest et une latitude de 43°21'34", Ephemeridium indique que le Soleil passe au méridien à 12:13:26 UTC (à une hauteur de 64°32'21").

Prenons le cas de Bray-Dunes dans les Nord. Pour le 1er août 2009, avec une longitude de 2°31'42" est et une latitude de 51°4'18", Ephemeridium indique que le Soleil passe au méridien à 11:56:13 UTC (à une hauteur de 56°50'7").

Prenons le cas de Bonifacio en Corse. Pour le 1er août 2009, avec une longitude de 9°9' est et une latitude de 41°23', Ephemeridium indique que le Soleil passe au méridien à 11:29:44 UTC (à une hauteur de 66°31'43").

Prenons le cas de Fort-Mahon en Picardie. Pour le 1er août 2009, avec une longitude de 1°34'11" est et une latitude de 50°20'31", Ephemeridium indique que le Soleil passe au méridien à 12:00:04 UTC (à une hauteur de 57°33'52").
D'autre part, pour cette ville, les passages au méridien les plus extrêmes en 2009 se produisent les 11 février (à 12:07:57 UTC) , 14 mai (à 11:50:03 UTC), 26 juillet (à 12:00:16 UTC), 3 novembre (à 11:37:18 UTC). Soit des différences non négligeables dans le temps de plus de 40 minutes. Ces écarts sont essentiellement causés par la non circularité de l'orbite terrestre.

En conclusion, on voit qu'au cours de l'année, l'instant où le Soleil est au plus haut dans le ciel se produit plutôt vers 10 H UTC (midi en France et en heure d'été), mais avec tout de même des écarts atteignant une quarantaine de minutes. D'autre part, la longitude, et la latitude dans une moindre mesure, fait considérablement changer cet horaire, de presque une heure en métropole. Enfin, la hauteur du Soleil varie d'une bonne dizaine de degrés suivant la latitude.

Finalement, quelles sont les heures les plus dangereuses d'exposition au Soleil ?

C'est une question qui n'a pas de réponse unique et simpliste contrairement aux idées reçues. La réalité est un peu plus complexe.

Commençons par établir un critère sur la hauteur du Soleil qui est l'élément déterminant pour notre problème. Il est généralement reconnu qu'il faut éviter de s'exposer 2 heures avant et après le moment où le Soleil se trouve au plus haut dans le ciel. Choisissons comme date le 1er août, qui est une date médiane pour les vacances et comme lieu Arcachon (longitude: 1°10'9" ouest; latitude: 44°39'10"). Le logiciel Ephemeridium indique que le Soleil passe au méridien à 12:11:01 UTC. Or, 2 heures avant et après, le Soleil est à 53°20' de hauteur. C'est notre critère.

Appliquons le critère d'altitude solaire dans le cas de Fort-Mahon. On trouve que les heures à éviter sont entre 10:34 et 13:26 UTC (entre 12:34 et 15:26 en temps d'usage français).

Appliqué à Menton, on trouve que les heures à éviter sont entre 9:32 et 13:40 UTC, (entre 11:32 et 15:40 en temps d'usage français).

Appliqué à Hendaye, on trouve que les heures à éviter sont entre 10:01 et 14:19 UTC, (entre 12:01 et 16:19 en temps d'usage français).

Appliqué à Bonifacio, on trouve que les heures à éviter sont entre 10:30 et 14:55 UTC, (entre 12:30 et 16:55 en temps d'usage français).

Appliqué à Concarneau, on trouve que les heures à éviter sont entre 10:39 et 14:05 UTC, (entre 12:39 et 16:05 en temps d'usage français).

Ainsi, les heures d'ensoleillement maximal varient énormément d'un endroit à l'autre, et souvent de 11:30~12:39 à 15:26~16:55 en heure d'usage.

Et pourtant, on trouve des choses étonnantes. Sur cet article de Futura-Sciences, on peut lire : « Éviter de s’exposer aux heures d’ensoleillement maximal, entre 11 heures et 15 heures ». Comme on vient de le découvrir, c'est totalement faux, voire même dangereux.

Restons donc vigilant avec le Soleil, et n'appliquons pas de règle trop simpliste car c'est la santé qui est en jeu.

02juil.

Les années de 13 lunes

Il existe actuellement un long débat au sujet des années de 13 lunes. Plus particulièrement, le débat courant porte sur le fait que 2007, 2008 et 2009 seraient 3 années consécutives de 13 lunes. Et les années de 13 lunes seraient des années néfastes, catastrophiques et à la météo malheureuse.

La question qui vient immédiatement, c'est qu'est-ce qu'une année de 13 lunes ? En effet, s'agit-il d'une année ayant de 13 lunaisons complètes, 13 pleines lunes, 13 nouvelles lunes, ou autre ? Évidemment, les personnes qui en parlent ne le savent pas.

Premier constat, 13 lunaisons complètes dans une année est impossible puisque la durée moyenne d'une lunaison est de 29,53 jours environ. Une année moyenne est donc composée de 12,37 lunaisons.

Le logiciel Ephemeridium permet d'en savoir davantage concernant les phases lunaires des années 2007 à 2010.

On y apprend que dans le « calendrier universel », 2007 et 2009 comportent 13 pleines lunes, mais 2008 seulement 12. Néanmoins, 2008 comprend 13 nouvelles lunes. Ainsi, pour avoir 3 années consécutives de 13 lunes, il faut un peu tricher.

En plus, une année de 12 ou 13 pleines lunes, ça n'a aucune signification absolue. Pour preuve, on remarque que la 13e pleine lune de 2009 tombe le 31 décembre à 19:12:44 UTC. En heure locale en France, ça donnera 20:12:44. En Nouvelle-Calédonie en heure locale, ce sera 6:12:44...le 1er janvier 2010. Donc pour la Nouvelle Calédonie, l'année 2009 ne comporte que 12 pleines lunes, et 2010 en comporte 13. Ce qui est le contraire pour l'Europe par exemple.

D'autre part, il ne faut pas oublier que notre calendrier est purement conventionnel : commencement de l'année, choix des années bissextiles, choix des sauts de secondes intercalaires, etc.
Mais au fait, quelles études scientifiques ont permis de démontrer un lien entre années de 13 lunes et années catastrophiques à la météo dramatique ? Aucune évidemment.

Ce qui est grave, c'est que l'inculture scientifique est tenace. Internet nous démontre chaque jour à quel point c'est vrai. Alors que le nombre d'articles scientifiques croît chaque jour un peu plus, le nombre d'articles traitant de croyances, d'astrologie, de biodynamique, de jardinage suivant les astres et notamment la Lune, de dictons modernes, etc. croît encore plus rapidement.

Faisons progresser la science et l'astronomie. Cette année 2009 placée sous le signe de l'astronomie doit faire reculer les croyances et les superstitions. Il faut y croire.

23mai

Planète naine fuyante

Il y a 2 mois, j'écrivais un billet sur les bonnes conditions d'observation de la planète naine Cérès. Mais en 2 mois, Cérès s'est éloignée de cent millions de kilomètres. Du coup, Cérès est bien moins lumineuse et devient difficilement discernable, même avec de bonnes jumelles.

 Au plus tard on entendra parler de Cérès en 2015, grâce à la mission Dawn de la Nasa.

14mai

Logiciel Ephemeridium : version 0.2

Mon logiciel d'astronomie Ephemeridium, le générateur d'éphémérides astronomiques de précision, est maintenant disponible en version 0.2. Pour les nouveautés, ça se passe ici : logiciel Ephemeridium.

21mar.

Objectif planète naine

Avec les bonnes conditions météo actuelles, rien de tel que d'aller observer le ciel.

Saturne appairaissant sans ses anneaux, il est tentant d'aller chercher un meilleur objectif. Justement, la planète naine Cérès se trouve dans la constellation du petit lion, donc haute dans le ciel et avec une magnitude de 6,7. Donc impossible de la manquer avec une bonne carte du ciel et des jumelles !

20mar.

Le printemps

Aujourd'hui, c'est le printemps. Enfin, à 11:44 UTC environ.

Souvent, on pense que c'est le jour des équinoxes de printemps et d'automne qu'il y a égalité entre le jour et la nuit.

Pourtant, en consultant les éphémérides astronomiques, c'était le 18 mars que cette égalité s'est produite. La faute à l'astmosphère terrestre qui a tendance à relever légèrement les astres au-dessus de l'horizon (le phénomène de réfraction atmosphérique).

19fév.

Disponibilité du logiciel Ephemeridium !

Le logiciel Ephemeridium, un générateur d'éphémérides astronomiques de précision, est disponible en version 0.1.

HTML clipboardComposé de plus de 26 000 lignes de code (essentiellement en C++ et une petite partie en assembleur) dont plus de 19 000 pour la seule librairie AEphem (la librairie de génération d'éphémérides astronomiques de précision), le logiciel dispose finalement d'une interface moderne et légèrement personnalisable (rubans, interface colorée type Web, images et icônes 32 bits avec transparence alpha, etc.).

D'autres versions suivront et apporteront leur lot de nouveautés : de performances, prise en compte d'autres corps célestes, autres éphémérides, recherche personnalisée, publication ciblée, etc.

26janv.

De la concurrence dans le navigation par satellite

Il va y avoir de l'embouteillage dans les cieux, et de la concurrence dans les systèmes de navigation par satellite. Outre l'américain GPS, le russe Glonass, et l'européen Galileo, un quatrième entrant s'apprête à débouler sur le marché : en effet la Chine a décidé d'achever son système de navigation par satellite - appelé Beidou - d'ici 2015 en lançant une trentaine de satellites dont pas moins d'une dizaine cette année et la suivante !

A ce rythme, on peut se demander si Galileo n'arrivera pas sur le marché quatrième et bon dernier derrière Beidou.

Pour éviter la médaille en chocolat en bas du podium, une seule solution : faire mieux. Peut-être en bénéficiant de la nouvelle technologie d'horloge à atomes froids qui doit embarquer dans l'espace en 2012.

06janv.

Ephemeridium : beta 1

Mon générateur d'éphémérides astronomiques de précision, le logiciel Ephemeridium, vient d'atteindre le stade de développement dit Beta 1. Il est en outre doté d'un installeur et est redistribuable sous forme d'auto-extractible (déploiement depuis un fichier unique, pour une taille d'environ 5,2 Mo). Je pense d'ailleurs le diffuser sous peu.

Plus d'informations sur le site officiel d'Ephemeridium.

10déc.

Nouveau logiciel d'astronomie

J'ai parlé plusieurs fois ces derniers mois de mes futurs logiciels d'astronomie. Outre Heclium dont la version 2 est toujours en cours de développement, mon deuxième logiciel d'astronomie est un générateur d'éphémérides astronomiques de précision et s'appelle Ephemeridium. Un site dédié lui est maintenant consacré : le logiciel Ephemeridium.

Mon troisième logiciel est du type planétarium. Son nom est simple à trouver.

18sept.

L'élévation du niveau des mers

Ce sujet apparaît régulièrement dans les médias. Ce sujet, loin d'être évident contrairement à ce que l'on pourrait penser, est étudié avec sérieux par des scientifiques.

Le Service Hydrographique et Océanographique de la Marine (SHOM) a publié une page instructive sur le sujet : l'élévation du niveau des mers.

Côte d'opale le 22 août 2008

13sept.

La géologie détaillée de la France : plusieurs milliards d'années à disposition

La géologie de la France est particulièrement intéressante. Le Bureau de Recherches Géologiques et Minières (BRGM) qui édite des cartes géologiques détaillées de la France a ouvert un site Internet « InfoTerre » (fonctionnant uniquement avec Internet Explorer semble-t-il) fournissant de très nombreuses informations géologiques (couches géologiques, mais aussi : forages pétroliers, anciens sites industriels, etc.) sur ces mêmes cartes.

Pour aller plus loin, regarder aussi le site Planet-Terre qui propose de visualiser en 3D les cartes géologiques de la France au 1/50.000 sur Google Earth.

12sept.

Les plus grands nombres premiers

D'après The Great Internet Mersenne Primer Search (GIMPS), les 45e et 46e nombres premiers de Mersenne connus viennent d'être découverts et sont quasi confirmés. Ils seront annoncés officiellement la semaine prochaine.

Le prix de 100,000$ de l'EFF sera probablement attribué à cette occasion. Il s'écoulera probablement beaucoup de temps avant que les prochains prix ne soient décernés.

10sept.

Le LHC, la machine à révolutionner le Monde

Le Large Hadron Collider (LHC), le plus grand accélérateur de particules au monde, fruit d'une collaboration internationale démarre sa recherche tant attendue.

Voici quelques liens  intéressantsau sujet de cette prodigieuse machine, programmée pour révolutionner en profondeur notre vision du Monde :

LHC France

Gallerie photo du LHC

01août

La 5e éclipse totale de Soleil du IIIe millénaire

Belle éclipse de Soleil en ce moment même. Avec une photo souvenir de ce phénomène :

Éclipse de Soleil du premier août 2008 vue depuis Rollot

22juil.

La « loi » de Moore valable encore 10 ans

À l'occasion des 40 ans d'Intel, Pat Gelsinger a annoncé que la célèbre loi de Moore (qui prédit un doublement du nombre de transistors sur une surface identique tous les 12 à 24 mois) serait respectée jusque vers 2018, un moment où la taille des transistors ne fera plus que 10 nanomètres de large, contre 45 aujourd'hui.
Au-delà, c'est l'inconnu.
Comment l'industrie informatique, et même le Monde, vivra cet arrêt brutal de l'âge d'or où les performances augmentaient sans cesse régulièrement ?
Bon courage aux futurologues.

22juil.

Gagnez une seconde en 2008/2009

Tout comme pour la révolution terrestre où des jours supplémentaires sont parfois insérés le 29 février afin d'éviter une dérive des saisons, des secondes intercalaires sont parfois ajoutées pour éviter une dérive du "midi" solaire. Néanmoins, autant la révolution terrestre est prédictible, autant la rotation terrestre est capricieuse. Tantôt la Terre accélère sa rotation, tantôt elle décélère, sans que l'on puisse prévoir avec un degré de confiance suffisant son évolution. Le 31 décembre 2008, une seconde intercalaire sera ajoutée à minuit...en temps UTC, c'est-à-dire le premier janvier 2009 à 1 heure du matin en heure locale française.
Depuis le premier janvier 1972, c'est déjà 34 secondes qui auront été ajoutées de manière imperceptible.

22juin

Les jours les plus longs

Cette année, le solstice d'été tombe le 20 juin à 23H59 en Temps Universel Coordonné. Le fait que cet événement tombe près de minuit implique une symétrie des phénomènes liés au Soleil et donc, la durée du jour des 20 et 21 juin sera très proche. Tellement proche d'ailleurs, qu'elle est même identique à la seconde près. Cette année, nous avons donc 2 jours les plus longs au lieu d'un seul. La durée du jour est exactement de 16 heures 15 minutes et 15 secondes (pour Paris du moins).

14juin

Stonehenge et théories farfelues

Le documentaire présenté par Arte ce jour au sujet du site archéologique de Stonehenge est particulièrement navrant. Tout d'abord, le mode de raisonnement utilisé est peu usuel : une simple hypothèse semblant convenir est élevée au rang de vérité. Autre problème : le documentaire pourrait laisser croire que le site de Stonehenge était une chorale où l'on faisait des sacrifices tout en observant des solstices.
On consultera donc avec intérêt cet article scientifique qui présente une théorie sérieuse : Des sépultures royales à Stonehenge ?
Oui à la science - Non au sensationnalisme !

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