La fête de la mi-automne ou fête de la Lune est un jour férié important en Chine (et même dans une grande partie de l'Asie). Ce jour est célébré, d'après le calendrier luni-solaire chinois le soir du 15e jour du huitième mois lunaire au 13e jour du neuvième mois. En cette année 2014, cela tombe le lundi 8 septembre dans le calendrier grégorien.

La page Wikipedia sur le sujet déclare que cette date « est toujours une nuit de pleine lune. Ce jour-là, la pleine lune est la plus ronde et la plus lumineuse de l’année ». D'autres pages sur Internet déclarent de leur côté que : « La Lune, cette nuit-là, est particulièrement brillante, plus ronde et plus belle que le reste de l'année ».

Ainsi donc, le 8 septembre 2014 serait la date de la pleine lune, et elle serait la plus brillante de l'année ? Ma réponse est non à la première question. Quant-à la deuxième question, il s'agit d'un simple hasard.

Avec le logiciel Ephemeridium, il est possible de calculer l'instant de la pleine lune de septembre 2014 avec une précision extrême. Le résultat est formel : la pleine lune aura lieu le 9 septembre 2014 à 1h38 UTC (3h38 heure locale de Paris ou 9h38 heure locale de Pékin).

Détermination de la pleine lune de septembre 2014 par le logiciel Ephemeridium

De toute façon, l'Institut de Mécanique Céleste et de Calcul des Éphémérides (IMCCE) fournit exactement le même résultat.

Lors de cette pleine lune, son diamètre apparent sera de 1995,44 secondes d'arc, sa magnitude -12,83 et sa fraction illuminée de 99,94%.

Or, lors de la pleine lune précédente, le 10 août 2014 à 18h09 UTC, le diamètre apparent de la Lune était de 2008,21 secondes d'arc, sa magnitude de -12,81 et sa fraction illuminée de 99,85%.

Lors de la pleine lune suivante, le 8 octobre 2014 à 10h50 UTC, le diamètre apparent de la Lune sera de 1960,07 secondes d'arc, sa magnitude de -12,82 et sa fraction illuminée de 100,00%.

Ainsi la pleine lune de septembre sera bien la plus brillante (de très peu néanmoins). Mais elle ne sera pas la plus grande (la pleine lune du mois d'août étant devant). Et elle ne sera pas la plus ronde puisque la pleine lune du mois d'octobre la bat largement.

Enfin, si la pleine lune de septembre est bien la plus brillante cette année, c'est un simple hasard. En effet, pour l'an 2013 :

Lors de la pleine lune du 19 septembre 2013 (jour de la fête de la Lune en 2013) à 11h12 UTC, le diamètre apparent de la Lune était de 1912,93 secondes d'arc, sa magnitude de -12,63 et sa fraction illuminée de 99,91%.

Or, lors de la pleine lune du 25 mai 2013 à 4h24 UTC, le diamètre apparent de la Lune était de 1995,82 secondes d'arc, sa magnitude de -12,86 et sa fraction illuminée de 99,98%. Cette pleine lune de mai 2013 était donc plus grande, plus brillante et plus ronde que celle ayant eu lieu lors de la fête de la la Lune 2013  !

Conclusion : toujours faire attention aux informations que l'on trouve sur Internet, y compris sur Wikipedia.